Merek Dagang dan Merek Layanan untuk Pemilik Usaha Kecil

Usaha kecil adalah tulang punggung ekonomi Amerika. Dengan kemerosotan ekonomi saat ini, banyak orang yang beralih menuju impian Amerika dan memulai bisnis mereka sendiri.

Merek dagang adalah kata dan / atau simbol unik yang mengaitkan produk dengan bisnis. Tanda layanan adalah kata dan / atau simbol unik yang mengaitkan layanan dengan bisnis. Merek dagang dan merek layanan ini adalah sumber dari pengakuan bisnis, namun sering diabaikan oleh usaha kecil. Coba pikirkan konsekuensi dari bisnis lain yang mencoba “mengendarai coattails” kerja keras dan dedikasi Anda dengan menggunakan tanda kata dan / atau simbol yang sama membingungkannya seperti yang telah Anda gunakan selama bertahun-tahun untuk memasarkan dan merek bisnis Anda hak merek.

Cara Mendapat Merek Dagang
Ini adalah salah satu konsep yang paling sulit bagi individu untuk dipahami: sebuah merek dagang diperoleh melalui penggunaan yang sebenarnya. Anda tidak bisa hanya mulai mendaftarkan merek dagang dan kemudian menggunakannya di masa depan. Anda perlu menggunakan tanda dalam perdagangan dan kemudian mendaftarkannya untuk perlindungan, jika perlindungan diinginkan.

Merek dagang dan merek layanan tidak benar-benar harus terdaftar agar valid. Namun, jika Anda ingin melindungi merek dagang atau merek layanan Anda, Anda harus mendaftarkan merek tersebut.

Pendaftaran Merek Dagang dan Merek Layanan
Untuk mencapai perlindungan maksimal, merek dagang atau merek layanan harus didaftarkan. Merek dagang atau merek layanan yang tidak terdaftar mungkin memiliki perlindungan, tetapi Anda mungkin perlu menggunakan litigasi yang mahal dan memakan waktu untuk menentukan tingkat perlindungannya. Hanya merek dagang atau merek layanan federal terdaftar yang dapat menggunakan simbol ®, sedangkan merek dagang yang tidak terdaftar, atau terdaftar di tingkat negara bagian, dapat menggunakan simbol TM, dan tanda layanan simbol SM.

Pendaftaran federal memberikan perlindungan di seluruh Amerika Serikat dan beberapa perlindungan internasional melalui perjanjian dengan negara-negara asing. Pendaftaran negara hanya memberikan perlindungan dalam batas negara. Alasan utama untuk pendaftaran adalah (1) menempatkan orang lain pada pemberitahuan klaim eksklusif Anda untuk menggunakan kata-kata dan / atau simbol, (2) memberikan solusi untuk pelanggaran merek dagang Anda dan (3) memiliki ketenangan pikiran untuk menjadi satu-satunya bisnis menggunakan kata dan / atau simbol.

Area Perlindungan
Sebagaimana dinyatakan sebelumnya, pendaftaran federal memberikan perlindungan di seluruh Amerika Serikat dan perlindungan negara memberikan perlindungan dalam negara tertentu. Umumnya, lebih baik memiliki pendaftaran federal, tetapi pendaftaran negara masih sangat berguna, terutama jika Anda menjalankan bisnis hanya dalam satu negara.

Lama Waktu untuk Memproses Aplikasi
Pendaftaran federal biasanya memakan waktu sekitar delapan bulan untuk diproses, tetapi bisa memakan waktu lebih dari setahun untuk menyelesaikan proses pendaftaran. Dengan kata lain, jangan berharap hasil semalam! Di sinilah perlindungan negara bersinar karena negara umumnya memproses aplikasi merek dagang atau tanda layanan dalam beberapa minggu.

Biaya Terlibat
Pendaftaran federal jauh lebih mahal daripada pendaftaran negara. Biaya pengarsipan saja untuk pendaftaran federal adalah sekitar $ 375 sedangkan biaya pengajuan pendaftaran negara jauh lebih sedikit, hanya $ 50 di sini di Maryland. Ini tidak termasuk biaya pengacara.

Panjang Perlindungan
Perlindungan federal berlangsung selama delapan tahun dan dapat diperbarui selama tanda masih digunakan. Panjang perlindungan negara bervariasi dengan masing-masing negara. Di sini di Maryland, merek dagang dan merek layanan dilindungi untuk jangka waktu sepuluh tahun dan dapat diperbarui selama tanda masih digunakan.

DISCLAIMER: Artikel ini disediakan untuk tujuan informasi saja. Anda harus berkonsultasi dengan pengacara sebelum membuat bisnis atau mendaftarkan merek dagang atau merek layanan.